20 iraque menino mostrando forca

Há 14 anos, os iraquianos têm visto seus familiares e amigos partindo. Muitos já perderam seus entes queridos em explosões e ataques violentos. Suas casas e igrejas foram destruídas, cidades viraram escombros e há muitos feridos necessitando tratar seus traumas, dores e decepções. Mas em meio a tudo isso, há cristãos esperançosos e satisfeitos com sua vida em Cristo. Não que eles não passem pelos mesmos problemas, mas enfrentam de forma diferente, sempre alicerçados na fé e sustentados pela palavra de Deus. Leia alguns testemunhos:

“Como líder da igreja eu percebo que o simples fato de ‘estar aqui’ é algo que dá esperança para as pessoas. Elas precisam de apoio e carinho nesse momento, precisamos nos unir. Lembro que, em 2014, mesmo com a presença do Estado Islâmico, o que alimentava os fiéis era exatamente isso, o fato de ter uma igreja para ir e um pastor para ouvir”, disse o líder iraquiano Gabriel*. “A palavra de Deus nos instrui sobre como lidar com a opressão e a violência. Jesus nos ensinou a não lutar contra a carne. O próprio Pedro foi repreendido por usar a espada quando Jesus foi traído. Devemos ser amáveis como Cristo nos ensinou”, enfatizou o líder.

Ao entrar em Alqosh como visitantes, a equipe da Portas Abertas se surpreendeu ao ver como aqueles cristãos continuam abertos, hospitaleiros e amigáveis. “Todos esses anos de guerra não conseguiram endurecer seus corações”, disse um dos colaboradores. “Eu vejo nitidamente as pessoas se convertendo, não apenas na fé, mas também em seus comportamentos. A fé desses cristãos é como o ouro, que quanto maior a temperatura do fogo, mais puro fica. Pode doer muito, mas vale a pena ver o resultado”, disse Araam*, outro líder cristão que trabalha na região.

“Nós sofremos discriminação. As pessoas se sentem rejeitadas, ressentidas e amarguradas. Há doenças por causa dos traumas. Tentamos cuidar da cura interior que o nosso povo precisa. Nós fazemos um bom número de aconselhamentos e treinamos os nossos jovens, por exemplo. Eu não posso dizer se isso é o suficiente, mas fazemos o que podemos e oramos pelo que não podemos”, disse o pastor Farouk que já esteve no Brasil dando seu testemunho.

Ore pelos cristãos no Iraque hoje
Grande parte do território povoado permanece sob o controle de radicais islâmicos. Essa situação não deve mudar em um futuro próximo e é provável que promova outra onda de cristãos deixando o país. Mesmo as cidades e as áreas cristãs que foram liberadas não são seguras para retornar por causa da destruição, explosivos e ameaças de que militantes do Estado Islâmico retornem. Ore pelos cristãos que estão vivendo secretamente em países próximos. Peça por proteção e que eles experimentem a presença de Deus em meio à violência e às ameaças. Interceda pelos pastores e líderes que permanecem no Iraque, para que eles possam ser exemplos vivos da presença de Cristo. Clame para que o corpo de Cristo mantenha a esperança viva.

*Nomes e foto alterados por motivos de segurança.